2020-12-21 13:36

隼鸟2号探测器在地球上着陆了第一个地下小行星样本

机器人从小行星表面发送新图像

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(美国有线电视新闻网)从一颗小行星表面下的物质中采集的第一个样本降落在地球上。

日本航空宇宙开发研究机构的隼鸟2号任务在进入下一阶段任务之前丢下了样本收集舱:访问更多的小行星。

代表团将继续通过其Twitter账户Hayabusa2@JAXA分享最新消息。

日本的隼鸟2号太空舱载着从小行星龙宫采集的样本,乘着火球返回地球。

返回舱星期天返回地球大气层时,看起来像一个小火球划过澳大利亚内陆地区清晨的天空。目击火球发生在美国东部时间周六下午12:30 -凌晨4:30。澳大利亚时间周日。

现场拍摄的火球照片。欢迎回来。
(收集团队M) # Hayabusa2 #はやぶさ2 # AsteroidExplorerHayabusa2 # HAYA2Report pic.twitter.com/b2ThFi33q5

本;HAYABUSA2@JAXA (@haya2e_jaxa) 2020年12月5日

任务小组利用太空舱的信标来估计它的着陆地点,并使用一架直升机进行搜索。

他们在美国东部时间下午2点47分左右将它和降落伞一起定位在预定的着陆点。太空舱已被回收并转移到团队在乌梅拉的临时“总部”内。

隼鸟2号于2014年12月3日发射,并于2018年6月抵达近地小行星龙宫。“嫦娥一号”于2019年2月22日从小行星表面收集了一个样本,然后向小行星发射了一颗铜“子弹”,形成了一个33英尺宽的陨石坑。2019年7月11日,我们从这个陨石坑中收集了一个样本。

然后,隼鸟2号于2019年11月离开这颗小行星,返回地球。

总的来说,该任务的科学团队认为收集到了1克物质,但在打开之前他们无法确定。

“1克可能听起来很小,但对我们来说,1克是巨大的,”JAXA太阳系科学部副主任藤本正树在澳大利亚科学媒体中心主办的一场在线简报会上说。“这足以解决我们的科学问题。”

2010年6月,宇航局第一次“隼鸟号”任务将来自Itokawa小行星的样本带回地球,但科学家们说,由于探测器的采样设备出现故障,他们只能从小行星上提取出微克的尘埃。

隼鸟2号访问了龙宫小行星,收集了多个样本。

藤本壮介说:“龙宫与使我们星球适宜居住的过程有关。”“大地生来是干的;它不是从水开始的。我们认为像龙宫这样遥远的天体来到了太阳系的内部,撞击了地球,给地球带来了水,使它适合居住。这是我们追求的根本问题,我们需要样本来解决这个问题。”

激烈的回报

由于隼鸟2号没有返回地球,它抛出了35磅重的样本返回舱,在距离地球136701英里的地方摇晃。然后,宇宙飞船改变了路线,前往地球以外的地方,继续执行它的扩展任务。

目前在国际空间站工作的JAXA宇航员野口聪一(Soichi Noguchi)在推特上发布了看到这艘飞船的消息。

“刚刚在#ISS上发现了#hayabusa2 !”遗憾的是,不够明亮的手持相机,但喜欢看胶囊!由于休斯顿,筑波的指示信息!!”

刚刚在#ISS上发现了#hayabusa2 !遗憾的是,不够明亮的手持相机,但喜欢看胶囊!由于休斯顿,筑波的指示信息!!

本;野口勇,国际野口聡(のぐちそういち)(@Astro_Soichi) 12月5日,2020年

图像帮助确认太空舱与航天器分离。

澳大利亚政府批准JAXA在南澳大利亚的乌梅拉禁飞区着陆太空舱。这个偏远的区域被澳大利亚国防部用于测试。

日本航天局曾在2010年使用这个地点进行“隼鸟号”着陆。它与澳大利亚的合作关系、广阔、平坦和开放的土地,以及团队可以迅速将样本从澳大利亚转移到日本的事实,吸引了JAXA。

隼鸟2号将把样本送回地球,然后继续前往其他小行星。

这一大片着陆区域由北向南延伸124英里,由东向西延伸62英里。太空舱在展开降落伞时,为了弥补当地风速带来的不确定性,太空舱指定了这一大片区域。

一旦太空舱被定位,一架直升机将把取样小组的科学家们带到着陆点,以便他们收集太空舱。太空舱将被放置在一个保护性的盒子里,他们将把它带回总部,一个他们建造的临时设施。

这个洁净室将允许团队检查太空舱,并允许进行脱气。有可能太空舱收集了来自小行星的气体——这些气体很可能是飞船收集的样本排放的。对气体样本容器中气体的任何检测都是一个好迹象,表明他们成功地从小行星上收集到了物质样本。

藤本说,在样本返回日本并打开后,将对从小行星上收集的材料数量做出官方公告。

隼鸟2号将在2026年至2031年期间飞过3颗小行星,最终在2031年7月到达距离地球数百万英里的高速旋转的微型小行星1998 KY26。这将是此类小行星的首次近地探测。

小行星样本中有什么?

小行星就像太阳系形成时的残留物,保存着有关行星起源的信息,以及让地球上存在生命的重要元素。

龙宫的形状像钻石,直径只有半英里多一点。

“我预计Hayabusa2小行星Ryugu样品会非常类似于陨石,在澳大利亚Murchison附近的维多利亚,超过50年前,”特雷弗说爱尔兰、澳大利亚国立大学教授研究地球科学学院和梅拉Hayabusa2科学团队的一员,在一份声明中说。

项目成员庆祝隼鸟2号从地球球体退出的轨道控制机动成功完成。

默奇森陨石为研究地球上有机物的起源开了一个窗口,因为人们发现这些岩石含有简单的氨基酸和大量的水。我们将研究太阳系形成时,龙宫是否是地球上有机物质和水的潜在来源,以及这些物质和水在小行星上是否仍然完好无损。”

龙宫也是一颗近地小行星,它的轨道在地球和火星之间。它将于2076年12月接近地球。了解这些有潜在危险的小行星可以帮助太空机构制定计划,使它们偏离轨道。

美国宇航局的“OSIRIS-REx”任务最近从另一颗近地小行星“Bennu”上收集了一份样本,“Bennu”在成分上与龙宫相似。事实上,根据两项任务的早期数据,参与两项任务的科学家认为,这两颗小行星可能曾属于同一颗更大的母体,然后被撞击解体。

Bennu样本将于2023年返回地球。

巴黎法国国家科学研究中心的研究主任帕特里克·米歇尔(Patrick Michel)是这两个代表团的调查员。

“认识到没有两颗小行星是一模一样的,这真的很重要,”米歇尔在10月告诉CNN。“即使Bennu和Ryugu有一些有趣的相似之处,属于同一类别(原始),他们也有一些非常有趣的差异。这些样本将占用几代研究人员的时间,因为大量样本将为后代保留,用于分析它们的仪器的技术和精度的提高将使后代受益。”