2020-12-23 10:22

如果我们想重启美国经济,当选总统拜登的儿童保育计划是必要的

照顾孩子的挑战迫使一些职业母亲搁置她们的事业

伊丽莎白·帕利(Elizabeth Palley)是阿德菲大学社会工作学院(Adelphi University School of social work)的社会工作教授和博士项目主任,著有《在我们手中,为我们的儿童保育政策而奋斗》(In Our Hands, the Struggle for US托儿政策)一书。霍华德·帕利是马里兰大学社会工作学院的名誉教授。本评论中表达的是他们自己的观点。


冠状病毒大流行使美国原本紧张的儿童看护系统陷入全面危机。我们必须认识到,如果不首先修复破裂的家庭护理基础设施,我们就无法重建我们的经济。

毫无疑问,解决儿童保育问题是很昂贵的。事实上,当选总统拜登的护理计划,呼吁普及学前教育,为中低收入家庭提供补贴,扩大家庭税收抵免,提高托儿工人的工资和福利,预计在未来10年将花费7750亿美元。

但我们需要把它看作是一项刺激法案,而不是一种税收负担。

即使在大流行之前,大多数妇女——她们往往是儿童保育的主要提供者——也负担不起在家陪孩子的费用。根据最新的国家数据,大约35%的6岁以下儿童每周在非父母看护下至少待30小时。突然间,数百万女性被迫在家工作、为在线教育提供便利、全天24小时照顾孩子和做家务,被迫离开劳动力市场。我们尚不清楚对女性就业和职业选择的长期影响,但如果女性在Covid-19之后难以或无法重返工作岗位,她们及其家庭显然将在经济上受到进一步损害。

这个问题只会加剧,因为我们国家的儿童保育机构正努力保持他们的大门敞开。目前,儿童保育员是美国收入最低的工人之一,平均时薪为11.65美元。政府对护理的支持是必要的,因为它需要花钱来确保有受过教育的托儿劳动力。提供者与儿童的比例也必须足够小,以确保护理质量。

医疗质量也与经济相关。关于高质量托儿的积极影响,特别是对幼儿的积极影响,已经有了广泛的研究。从20世纪70年代初开始,通过佩里学前教育项目和初级教育项目,纵向数据支持了为儿童和纳税人提供高质量护理的好处。与同龄人相比,接受高质量护理的低收入家庭儿童被监禁的可能性更小,就业的可能性更大,智商更高,高中毕业的可能性更大,上大学的可能性更大,接受公共救助的可能性更小。

尽管各党派的选民都支持联邦和州为儿童保育提供资金,但人们不可避免地担心,如此昂贵的服务会增加税收。这些唱反调的人似乎忘记了联邦和州政府花在儿童保育上的大量资金将回到经济中去。全国托儿服务应该被视为1930年代新政时期的许多项目,这些项目被用来帮助振兴陷入困境的经济。

从最早期的冠状病毒大流行开始,就暴露出早期护理和教育对于让美国运转是多么必要。不应将托儿服务视为一种无法承受的税收负担,投资高质量的托儿服务应被视为一项重要的公共政策,也是刺激我们举步维艰的经济的必要组成部分。